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La modificación genética de humanos en China ha creado bebés mutantes, afirman los científicos

Fotografía/ Pixabay
Mundo.- El científico chino He Jiankui defiende su trabajo durante un panel de discusión en la Segunda Cumbre Internacional sobre Edición del Genoma Humano en Hong Kong. Un controvertido experimento genético chino puede haber resultado en la creación de dos bebés con genes mutados, advirtieron los científicos.
El año pasado, el biofísico He Jiankui editó el ADN de gemelas llamadas Lulu y Nana en un intento por hacerlas inmunes al VIH. Pero los científicos ahora han afirmado que el proceso puede haber fallado y crear mutaciones con efectos podría ser imposible de predecir.
Un gen particular llamado CCR5 fue eliminado de su código genético antes del nacimiento. Se ha demostrado que deshacerse de este gen hace a los ratones más inteligentes y puede tener un efecto en las capacidades cognitivas de las niñas. MIT Technology Review ha publicado extractos de un manuscrito que describe la investigación. Fyodor Urnov, científico de edición del genoma de la Universidad de California, Berkeley, dijo: “La afirmación de que han reproducido la variante CCR5 prevalente es una tergiversación flagrante de los datos reales y solo puede describirse por un término: una falsedad deliberada”. “El estudio muestra que el equipo de investigación no logró reproducir la variante CCR5 prevalente”. El científico chino intentó publicar su manuscrito en revistas de prestigio como Nature y JAMA, pero aún no lo aceptaron. A principios de este año, los científicos dijeron que era probable que las niñas crecieran con poderes cerebrales diferentes de lo que habrían hecho sin edición genética.
“La respuesta es probable que sí, sí afectó sus cerebros”, dijo Alcino J. Silva, neurobiólogo de la Universidad de California en Los Ángeles, al MIT Technology Review . “La interpretación más simple es que esas mutaciones probablemente tendrán un impacto en la función cognitiva en los gemelos”, dijo Silva, cuyo laboratorio descubrió un nuevo papel importante para el gen CCR5 en la memoria y la capacidad del cerebro para formar nuevas conexiones. El virus VIH requiere el gen CCR5 para ingresar a las células sanguíneas humanas.
Pero una de las razones por las que este tipo de edición no debería llevarse a cabo, argumenta Silva, es la incertidumbre sobre cómo esto afectará el cerebro de las niñas con el tiempo. No está claro si He Jiankui, quien dirigió el experimento CRISPR el año pasado tenía la intención de tratar de afectar la inteligencia de los bebés. Él, de la Universidad de Ciencia y Tecnología del Sur en Shenzhen (que negó saber sobre el trabajo) defendió el experimento a pesar de la condena de la comunidad científica en general. El premio Nobel David Baltimore dijo que el trabajo del profesor He sería “considerado irresponsable” porque no cumplía con los criterios que muchos científicos acordaron hace varios años antes de que se pudiera considerar la edición de genes. Baltimore dijo que no creía que fuera médicamente necesario. Dijo que el caso mostró que “la comunidad científica ha fallado en la autorregulación” y dijo que el comité de la conferencia se reunirá y emitirá una declaración el jueves sobre el futuro del campo. Una pantalla muestra información de datos genómicos del experimento de He Jiankui (AP) La Comisión Nacional de Salud ordenó a los funcionarios locales en la provincia de Guangdong que investiguen las acciones de He, y su empleador, la Universidad de Ciencia y Tecnología del Sur, también está investigando.
El investigador chino dijo que practicó la edición de embriones de ratones, monos y humanos en el laboratorio durante varios años y que ha solicitado patentes sobre sus métodos. Dijo que eligió la edición de genes embrionarios para el VIH porque estas infecciones son un gran problema en China.
De cualquier manera, pasará mucho tiempo antes de que sepamos con certeza cuáles son los impactos cerebrales del experimento. ‘¿Podría ser concebible que en algún momento en el futuro podamos aumentar el coeficiente intelectual promedio de la población? No sería científico si dijera que no “, concluye Silva. “El trabajo en ratones demuestra que la respuesta puede ser sí”, dijo. ‘Pero los ratones no son personas. Simplemente no sabemos cuáles serán las consecuencias en la mudanza. Todavía no estamos preparados para ello.
Fuente: Metro