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Investigadora mexicana crea bolsas de plástico a partir de jugo de nopal

Guadalajara, Jalisco.- Sandra Pascoe, profesora investigadora de la Universidad del Valle de Atemajac (Univa) en Guadalajara, trabaja en el desarrollo de un bioplástico amigable con la naturaleza, creado a partir de plantas suculentas, jugo del nopal.

Este bioplástico aprovecha las propiedades del nopal, una especie común y presente en las zonas desérticas de la región de Los Altos de Jalisco y en los límites con Zacatecas y San Luis Potosí. Se buscó usar una especie que no es comestible para el humano, a fin de evitar la competencia del uso del nopal como alimento.

El proyecto surge de una inquietud ecológica para tratar de suplir, no al 100 por ciento quizás, los plásticos derivados del petróleo, y se propone de cierta manera sustituir los materiales plásticos que tardan muchos años en degradarse.

Para la elaboración de bioplástico de nopal la especie elegida para la producción fue la Opuntia Megacantha y antes se trabajó con la Opuntia Ficus Indica -crédito P Miranda

El proyectó la principal idea era trabajar con tres plantas: el nopal y la sábila, elegidos por su rápida producción y abundancia en Jalisco, y el pitayo, por ser una especie regional; sin embargo, esta última fue descartada porque la mayor concentración de mucílago que contenía se encontraba en la cáscara de su fruto, que se cosecha únicamente en ciertas temporadas del año.

Posteriormente, inició con el tratamiento de nopal, que fue seleccionado para el proyecto debido a su simbolismo mexicano y a que es una planta que puede ser fácilmente producida, en caso de necesitarse como recurso para experimentación.

Para la producción del bioplástico derivado del nopal, asegura que la materia prima que se utiliza en la elaboración de este producto puede obtenerse con un extractor de jugo, de donde se toma el líquido más espeso para empezar con el desarrollo de este material.

Luego se le agregan sustancias como glicerina, proteínas naturales y, en algunos casos, se usan colorantes de origen natural para mejorar la estética del producto. Se ha experimentado con las proporciones de los materiales para obtener una consistencia más acorde con las características deseadas.

El-bioplástico-que-elabora-Sandra-Pascoe-utiliza-nopal-como-materia-prima-crédito-P-Miranda.jpg

Por ahora se piensa en la elaboración de este plástico con fines más sencillos, por ejemplo para ser utilizado como envoltorio de productos, pues aún se trabaja en el desarrollo de prototipos con más resistencia y volumen.

Este bioplástico, puede degradarse a la intemperie en tres meses, y si está en contacto con agua, el periodo se reduce a dos semanas, en contraste con otros plásticos que duran años sin integrarse al medio ambiente, este material no es tóxico para los animales, en caso de que el producto llegue a los mares.

Fuente: conacytprensa.mx