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Científicos han evaluado cómo influye la lactancia materna en el desarrollo intelectual de los niños a largo plazo

Por Redacción Monitor Expresso

Mundo, 29 de marzo de 2017.- Mientras los especialistas han demostrado el papel  tan importante que juega la leche materna en el sistema inmunológico y el crecimiento de los bebés a corto plazo, científicos irlandeses han decidido averiguar sus efectos en edades más avanzadas.

Lisa-Christine Girard, profesora del University College de Dublín, ha publicado un estudio que ha evaluado el efecto de la lactancia en la actividad intelectual de 7.478 niños irlandeses. En su trabajo los científicos han examinado el desarrollo cognitivo de niños desde los nueve meses de su nacimiento hasta los cinco años de edad.

Para hacerlo, los investigadores elaboraron un cuestionario para los padres de los niños, tanto si fueron alimentados con leche materna como si no. Los progenitores debían responder a preguntas sobre el vocabulario y las habilidades de resolución de problemas de sus hijos de tres años. El mismo procedimiento fue utilizado para estudiar el desarrollo cognitivo de los niños cuando tenían cinco años, pero en este caso también participaron en el sondeo los maestros de los menores.

Los investigadores constataron que los niños que fueron amamantados mostraban tasas de hiperactividad inferiores y mejores habilidades de resolución de problemas a los tres años, mientras que a los cinco las diferencias de desarrollo entre los dos grupos –los amamantados y los que no– no eran tan significantes.

“Se encontró un efecto directo de la lactancia materna en la reducción del comportamiento hiperactivo cuando los niños tenían tres años. Pero no se detectó lo mismo cuando los niños tenían cinco años, lo que sugiere que puede haber otros factores que son más influyentes para el desarrollo”, concluyó la autora principal del estudio, Lisa-Christine Girar.

Fuente: The Independent